¿Está bebiendo demasiado?

VinoDesde que tengo memoria, había bebido al menos tres copas de vino cada noche. Por lo general, me golpeaban cuando llegaba a casa, y era lo primero que buscaba ”, dice Laurel, una profesional de cuarenta y tantos años de la costa oeste. 'Pensé, me lo había ganado, después de todo, es solo vino, y nunca me emborracho'.



Una de las miles de mujeres que respondieron a una encuesta informal por Internet. O realizado sobre el consumo de alcohol, Laurel había dejado de beber recientemente por razones de peso y salud. Ella no está sola en su preocupación. Aproximadamente el 36 por ciento de las más de 5.000 mujeres que respondieron nuestras preguntas dijeron que temían estar bebiendo demasiado; El 52 por ciento dijo que piensa en detenerse.

Nuestra investigación revela que muchas mujeres luchan con las mismas preguntas persistentes: ¿El alcohol está afectando mi salud? ¿Cómo se si tengo un problema? ¿Me sentiré mejor si paro? El problema es que puede haber tantas respuestas a estas preguntas como personas que las hagan.



¿Cuánto es demasiado? Eso depende de lo que más le tema. Si se trata de alcoholismo, es seguro decir que limitarse a un máximo de una bebida por día (por ejemplo, una copa de vino de 5 onzas o 12 onzas de cerveza) mantendrá a la mayoría de las mujeres fuera de la zona de peligro. Aquellas que están embarazadas tienen una buena razón para no beber nada: la mayoría de los expertos recomiendan la abstinencia total, aunque algunos obstetras permiten a sus pacientes una copa de vino o cerveza ocasionalmente con la cena. Lleve un diario de bebidas alcohólicas: muchas personas descubren que se encuentran dentro de los niveles seguros (el 75 por ciento de las mujeres en nuestra encuesta informaron tomar menos de cuatro bebidas por semana).



¿Significa esto que si bebes dos vasos de vino por noche eres un poco alcohólico? Absolutamente no. Las personas metabolizan el alcohol de manera diferente. El corpulento Winston Churchill probablemente podría soportar muchas más bebidas que, digamos, la delgada Audrey Hepburn. “Algunas personas pueden tomar dos copas de vino por noche y no sufrir las consecuencias. Para otros, la misma cantidad puede obligarlos a excederse ', dice Arnold M. Washton, Ph.D., director del Centro de Psicología de las Adicciones en Manhattan y autor de Willpower's Not Enough. Muchos factores pueden predisponer a una persona al abuso del alcohol, entre ellos las actitudes familiares, los antecedentes psicológicos y los hábitos de bebida de los amigos.

La clave para reconocer un problema es determinar si beber tiene un efecto perjudicial en su vida. 'Si simplemente eres un bebedor social, no terminarás arrepintiéndote de nada de lo que hiciste o dijiste', dice Washton. Hacer comentarios inapropiados habitualmente, comportarse sexualmente, conducir de forma peligrosa, desmayarse o despertarse enfermo a causa del alcohol son signos de un problema grave, sin importar la poca frecuencia con la que una persona beba.

El alcoholismo generalmente se diagnostica mediante lo que algunos expertos llaman las Tres C: control, compulsión y consecuencias. Cualquier mujer que siempre bebe más de lo que pretende, se preocupa por beber y sufre consecuencias negativas tiene un problema que requiere ayuda profesional. 'Si esos comportamientos están presentes, se encienden banderas rojas para mí', dice Nancy Jarrell, terapeuta familiar y especialista en adicciones en Sierra Tucson, un hospital psiquiátrico en Arizona. 'Una justificación típica es' Solo bebo después de las cinco en punto ', pero lo que sucede después de las cinco está fuera de control'.

Las personas que no son alcohólicas deben poder seguir sus propias reglas. 'La prueba de fuego para determinar si alguien es dependiente es ver si pueden reducir su consumo de alcohol durante 90 días', dice Washton. 'Se trata de establecer pautas y ver si puede ceñirse a ellas'. Si tiene miedo de tener riesgo de cáncer de mama, considere esta estadística aleccionadora: el alcohol definitivamente aumenta el peligro. Una investigación publicada en 1997 en The New England Journal of Medicine, basada en un estudio que incluyó a más de 250.000 mujeres, encontró que quienes consumían una o más bebidas al día tenían un 30 por ciento más de probabilidades de morir de cáncer de mama que los abstemios. Otro gran estudio realizado en la Escuela de Salud Pública de Harvard concluyó además que el riesgo aumenta con la cantidad de alcohol consumido.

El estrógeno parece ser el culpable. Los estudios han demostrado que el alcohol aumenta temporalmente las concentraciones de estrógeno en la sangre y los niveles elevados de estrógeno están asociados con el cáncer de mama. Se ha demostrado que este efecto es más pronunciado entre las mujeres que utilizan la terapia de reemplazo de estrógenos. Si bien se necesitan estudios adicionales, el mensaje es claro: 'Evitar el alcohol es una forma en que una mujer puede reducir su riesgo de cáncer de mama', dice Michael J. Thun, M.D., director de investigación epidemiológica de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Las mujeres posmenopáusicas, sin embargo, a menudo tienen un mayor riesgo de morir por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular que por cáncer de mama. Se ha demostrado que una bebida al día (especialmente vino tinto) reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular hasta en un 40 por ciento. El resultado neto es que las personas que consumen un vaso de alcohol al día pueden vivir más que los no bebedores. Debido a que cada mujer debe sopesar los costos y beneficios de beber en función de su propia historia familiar, edad y riesgo de enfermedad, es imposible hacer una declaración general sobre cuánto es demasiado.

Por supuesto, hay que considerar otras consecuencias para la salud. El alcohol se procesa principalmente en el hígado (lo que pone a ese órgano en mayor riesgo), pero también puede llegar al sistema reproductivo, la piel, los ojos, los huesos, los senos, la leche materna y el feto. 'Debido a que el alcohol es una molécula muy pequeña, un poco más grande que el agua, puede entrar en cada célula', dice Sheila Blume, M.D., psiquiatra que ha investigado los efectos del alcohol en las mujeres. 'Casi cualquier órgano del cuerpo puede verse afectado'. Y luego está la cuestión preocupante, si no potencialmente mortal, del aumento de peso. Una copa de vino de cuatro onzas contiene aproximadamente 120 calorías, un trago de vodka contiene 105 y 12 onzas de cerveza tienen 150. Se lo pensaría dos veces antes de pedir crème brûlée de postre, pero nada de tomar tres bebidas con la cena.
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La buena noticia (y ahora necesita algunas) es que beber por sí solo no conduce directamente al alcoholismo. `` La mayoría de las personas que comienzan a fumar socialmente se volverán adictas, pero no ocurre lo mismo con el alcohol '', dice el Dr. George E. Vaillant, autor de The Natural History of Alcoholism y director de investigación en el departamento de psiquiatría de Brigham and Women's Hos-pital en Boston. En ese sentido, beber es más análogo a la comida que a una droga. Algunas personas se sienten obesas cuando aumentan una pulgada en la cintura, mientras que otras no. Un individuo debe determinar el nivel adecuado de consumo por sí mismo.

Para la mayoría de las personas, la experimentación se produce en la adolescencia y principios de los veinte. 'Me gustaba la fiesta en la universidad, donde beber y socializar iban de la mano', dice Brittany Marr, una joven de 23 años de Boulder, Colorado. “Aunque lo pasé bien, estaba cansado y no tenía ganas de comer bien y hacer ejercicio. Finalmente, reduje y comencé a sentirme como yo mismo de nuevo '.

Muchas mujeres sienten que pueden beber menos de lo que solían beber. 'Noté mi incapacidad para recuperarme. En lugar de unas pocas horas para deshacerme de la resaca, me tomó un par de días '', dice Robin Stefko, de 36 años, quien nos envió un correo electrónico desde Marion, Illinois, para decirnos que ahora alterna las bebidas con vasos de agua helada y no ya se despierta sintiéndose como si hubiera sido 'atropellada por un camión'. Poder beber menos que antes es, de hecho, una buena señal. Las personas con problemas con la bebida generalmente desarrollan una mayor tolerancia al alcohol.
La persona promedio bebe por varias razones. Beber un vaso de merlot es una forma mucho más fácil y pasiva de relajarse que hacer yoga o salir a correr al final de un largo día. El alcohol aumenta los niveles de dopamina, un neurotransmisor que induce el placer; es como un pequeño alijo de dulces para el cerebro. Beber también promueve la relajación muscular. Pero el alcohol no reduce la ansiedad. 'Si ha pasado todo el día en el tráfico de la ciudad de Nueva York, el alcohol puede ser un relajante maravilloso', dice Vaillant, 'pero no aliviará un trastorno de ansiedad'.

Relajarse y divertirse fueron, con mucho, las razones más citadas para beber en el O encuesta. '¡Cuando bebo me siento sociable y divertido! Todo lo contrario de mi yo sobrio ”, dice Kristy Bales, de 30 años, de Seattle. Afortunadamente, Kristy tiene fuertes controles internos. “El alcohol casi se ha vuelto sagrado para mí; Me gusta compartirlo con amigos en ocasiones especiales '.

Cada cultura tiene sus medios para lograr estados alterados de conciencia. Beber es nuestro modo de transporte aceptado de la rutina diaria a algún otro ámbito. Pero ciertamente no califica como el pasatiempo más saludable. Todo se reduce al viejo adagio Todo con moderación. Siga el ejemplo de Brittany Marr: 'He aprendido a equilibrar la bebida con una vida sana, en la que está bien tomar una copa de vino, pero también sé cuándo decir que no. Entonces podré despertarme a la mañana siguiente y recorrer los senderos de Boulder.

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