Cómo hacer que el romance dure

Cómo hacer que el romance sea la última ilustración de Brett RyderLa verdad sobre lo que mantiene unidos a los matrimonios. Tengo una amiga que conoció a su esposo en un semáforo en rojo. Tenía 15 años, en un auto con un montón de chicas. Estaba en otro auto con una multitud de chicos. Cuando el semáforo se puso verde, todos decidieron entrar en un parque cercano y festejar. Mi amigo pasó la noche sentado en una mesa de picnic hablando con uno de los chicos. Treinta y siete años después, todavía están juntos.



Nacimos para amar. Ese sentimiento de júbilo que llamamos amor romántico está profundamente arraigado en nuestros cerebros. ¿Pero puede durar? Esto fue lo que mis colegas y yo nos propusimos descubrir en 2007. Dirigido por Bianca Acevedo, PhD, nuestro equipo hizo esta pregunta a casi todos los que conocimos, buscando personas que dijeron que todavía estaban locas por su cónyuge de toda la vida. Finalmente, escaneamos los cerebros de 17 de esas personas mientras miraban una fotografía de su amada. La mayoría tenía 50 años y se casaba un promedio de 21 años.

Los resultados fueron asombrosos. Los psicólogos sostienen que el sentimiento vertiginoso de un amor romántico intenso dura sólo entre 18 meses y, en el mejor de los casos, tres años. Sin embargo, los cerebros de estos hombres y mujeres de mediana edad mostraban prácticamente la misma actividad que los de los jóvenes amantes, individuos que habían estado intensamente enamorados un promedio de sólo siete meses. De hecho, solo había una diferencia importante entre los dos grupos: entre los amantes mayores, las regiones del cerebro asociadas con la ansiedad ya no estaban activas; en cambio, hubo actividad en las áreas asociadas con la calma.



Se nos dice que los matrimonios felices se basan en una buena comunicación, valores compartidos, un sólido sistema de apoyo de amigos y parientes, una infancia feliz y estable, peleas justas y determinación obstinada. Pero en una encuesta de 470 estudios sobre compatibilidad, el psicólogo Marcel Zentner, PhD, de la Universidad de Ginebra, no encontró una combinación particular de rasgos de personalidad que conduzca a un romance sostenido, con una excepción: la capacidad de mantener sus 'ilusiones positivas'. Los hombres y mujeres que continúan sosteniendo que su pareja es atractiva, divertida, amable e ideal para ellos en casi todos los sentidos, permanecen contentos el uno con el otro. He visto este fenómeno, conocido como 'ceguera amorosa', en un amigo mío. Lo conocí a él y a su futura esposa cuando estábamos en la universidad, cuando ambos eran delgados, en forma, enérgicos y curiosos: una pareja vibrante. Hoy ambos son adictos a la televisión con sobrepeso. Sin embargo, todavía me dice que ella no ha cambiado nada. Quizás esta forma de autoengaño es un regalo de la naturaleza, que nos permite triunfar sobre los momentos difíciles y los cambios en nuestras relaciones. No estoy sugiriendo que debas pasar por alto a un marido abusivo o aguantar a un aburrido. Pero vale la pena celebrar uno de los secretos mejor guardados de la naturaleza: nuestra capacidad humana de amar ... y amar ... y amar.



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