Las historias inauditas del ferrocarril subterráneo

Norte verdadero
Algunos dicen que el pasado es otro país; perdido en una niebla de folclore y mito, familiar pero tentadoramente incognoscible. Esto seguramente ha sido cierto en el caso del ferrocarril subterráneo, que fue envuelto en secreto por la necesidad y, por lo tanto, dejó pocas pistas. Solo hemos conocido fragmentos, en parte de los cuentos, canciones y poemas de ex esclavos. Pero ahora Eric Foner, profesor de la Universidad de Columbia y experto en Guerra Civil y Reconstrucción, ha escrito Puerta de entrada a la libertad: la historia oculta del ferrocarril subterráneo (Norton), un relato fascinante de esclavos, activistas y abolicionistas que huyen, ricos y pobres, conocidos y desconocidos, blancos y negros, que trabajaron incansablemente para llevar a los fugitivos a un lugar seguro. Utilizando documentos descubiertos recientemente por historiadores, entre ellos el Registro de fugitivos, un registro que mantuvo fielmente el periodista del siglo XIX y feroz activista antiesclavista Sydney Howard Gay; Foner crea una crónica visceral de desafío y sacrificio.



El término Ferrocarril Subterráneo quizás fue utilizado por primera vez por un periódico de Washington en 1839, citando a un joven esclavo que esperaba escapar de la servidumbre a través de un ferrocarril que 'se fue a la clandestinidad hasta Boston'. Solo un pequeño porcentaje de esclavos escapó al norte (las estimaciones oscilan entre 1.000 y 5.000 por año entre 1830 y 1860, momento en el que la población de esclavos había alcanzado los cuatro millones), pero para aquellos que lo hicieron y para aquellos que al menos podían soñar, era posible. , el Ferrocarril Subterráneo llegó a representar la salvación. De Foner aprendemos más sobre figuras conocidas como Frederick Douglass y Harriet Tubman, así como sobre los resistentes anónimos que establecieron las redes, trabajando en reclusión cuando fue necesario en público en los tribunales hasta la Guerra Civil.



Entre ellos estaban William Powell, un abolicionista negro que operaba la Pensión de Marineros de Color y ayudó a organizar 'una multitud de personas de color' para reunirse en el muelle para protestar por la retención de esclavos en un barco en el puerto; y Luis Napoleón, un pulidor de muebles negro que vivía no lejos de una terminal de transbordadores, donde conoció a fugitivos y los trasladó rápidamente a un refugio. El obituario de Napoleón decía: 'No el emperador francés, sino un viejo amigo de los esclavos fugitivos'.

En 1855, el abolicionista James Miller McKim escribió que cuando la esclavitud se encontrara con su 'perdición justa', las historias de los esclavos que huían y los que los ayudaron 'despertarían la admiración, la reverencia y la indignación de las generaciones venideras'. Los retratos evocadores y conmovedores de coraje y resistencia que surgen aquí nos recuerdan nuestra larga historia de lucha por la igualdad y la libertad.

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